Origine de la chemise de la Vierge


La relique, vénérée comme la « chemise de la Vierge », se trouvait à Chartres au moins depuis le Xe siècle, ce qui a été attesté par un fait historique : en 911, alors que les Normands et leur chef Rollon assiégeaient la ville de Chartres, l’évêque parut sur les remparts de la ville en exposant cette relique, ce qui eut pour effet de redoubler le courage des chrétiens et d’effrayer les normands qui abandonnèrent le siège.


On ne connaît pas précisément l’origine de la relique, il est probable qu’elle ait été donnée à l’Église de Chartres par l’empereur Charles le Chauve, sans doute en 876. La légende prétend qu’elle aurait été donnée à Charlemagne par l’empereur Constantin, elle aurait été entreposée à Aix-la-Chapelle jusqu’à ce que son petit fils, Charles le Chauve, la donne à Chartres, lui qui avait distribué plusieurs autres reliques à Saint-Denis ou à Compiègne.