37 - La Dormition de Marie

Cette scène, comme la suivante, est inspirée des écrits apocryphes qui racontent la fin de la vie de la Vierge Marie ; elle a été reprise dans la Légende Dorée de Jacques de Voragine.
Marie s’endort sur son lit, entourée des apôtres. On n’aperçoit, de profil, que le haut de son buste. Elle est presque assise, la tête reposant sur des coussins. Au Moyen âge, les lits étaient courts et l’on dormait assis ; on ne s’allongeait que pour mourir…..On n’évoque donc pas ici une mort, mais un endormissement.
Les apôtres s’agitent à son chevet. Leur attitude exprime la compassion et le respect. L’un d’eux l’aide à tenir un cierge. Un autre, assis par terre au premier plan, récite des prières. C’est sans doute saint Jean, représenté jeune et imberbe.