Martyre de saint Etienne

Le martyre de saint Etienne se déploie comme un tryptique sur le linteau et le bas des voussures.

Saint Etienne est mis à l’honneur dans cette baie consacrée aux martyrs. Il est en effet le premier martyr de la foi chrétienne. On le célèbre le lendemain de la Nativité depuis la fin du IVè siècle, d’abord à Jérusalem puis à Rome.

Étienne apparaît au chapitre 6 des Actes des Apôtres où il est présenté comme un juif grec converti au christianisme, choisi avec six autres « hommes de bonne réputation, d’esprit et de sagesse » par les apôtres pour les assister : ils rempliraient le service des tables, tandis que les apôtres se réserveraient le service de la parole.