Voussures 2 et 3

Sur ces deux voussures se trouvent les 24 vieillards, cités dans l’Apocalypse comme les 24 anciens (Ap 4, 4)

Pourquoi 24 vieillards ?

Ils représentent les 12 prophètes et les 12 apôtres, c'est-à-dire l’ancienne et la nouvelle alliance. C’est l’humanité toute entière.

Ce chiffre correspond aussi au nombre des classes sacerdotales (16+8) qui servaient au temple (1 Ch 24, 4-19).

Ils sont couronnés et tiennent des instruments de musique et des coupes de parfum, ce qui insiste sur leur rôle sacerdotal (Ap 5, 8). Le parfum est signe de la prière qui s’élève vers Dieu. Ils sont donc prêtres et rois.

Il faut remarquer la diversité et la précision des instruments de musique : psaltérion, vièle, harpe…